segunda-feira, 1 de agosto de 2022

Conheça a história dos criminosos mais famosos do mundo #11 - Ted Bundy

Bem-vindos a mais uma parte de nossa série sobre os criminosos mais famosos que já viveram, e não podemos falar de serial killers sem mencionarmos Ted Bundy, um notório assassino em série americano que sequestrou, estuprou e matou várias mulheres jovens na década de 1970, mas que por ser charmosos e carismático ganhou o coração de milhares de fãs ao redor do mundo. Mas como sempre, vamos do começo.

Theodore Robert Cowell nasceu em 24 de novembro de 1946, ele era filho de Eleanor Louise Cowell (1924-2012) e nasceu no Elizabeth Lund Home for Unwed Mothers (Casa Elizabeth Lund para Mães Solteiras) em Burlington, Vermont. Ou seja, seu pai nunca foi parte de sua vida, e embora existam várias teorias de quem ele seria nenhuma foi confirmada até hoje.
Nos primeiros três anos de sua vida, Bundy viveu na Filadélfia, na casa de seus avós maternos, Samuel (1898-1983) e Eleanor Cowell (1895-1971), que o criaram como seu filho para evitar o estigma social que acompanhava as mães solteiras da época. Família, amigos e até mesmo o próprio Bundy achavam que seus avós eram seus pais e que sua mãe era sua irmã mais velha. O futuro assassino acabou descobrindo a verdade eventualmente, embora suas lembranças das circunstâncias variassem de acordo com o depoimento. Ele disse a uma namorada que um primo lhe mostrou uma cópia de sua certidão de nascimento depois de chamá-lo de "bastardo", mas ele disse aos biógrafos Stephen Michaud e Hugh Aynesworth que ele mesmo encontrou a certidão. A biógrafa e escritora de crimes reais Ann Rule, que conheceu Bundy pessoalmente, acredita que ele não descobriu até 1969, quando localizou seu registro de nascimento original em Vermont. Bom, de qualquer jeito a verdade é que Bundy expressou um ressentimento ao longo da vida por sua mãe nunca ter falado com ele sobre seu verdadeiro pai e por deixá-lo descobrir sua origem por si mesmo.
Segundo algumas pessoas que conheceram Bundy na época ele já tinha um comportamento estranho, sua tia disse que uma vez ela acordou de uma soneca para se ver cercada por facas da cozinha, e Ted, de apenas três anos, de pé ao lado da cama, sorrindo pra ela, mas nada disso foi provado com evidências. O verdadeiro maluco da família era seu avô Samuel, que foi descrito por membros da família como um tirano valentão e um fanático que odiava negros, italianos, católicos e judeus, além disso ele batia na esposa e no cachorro da família o tempo todo, ainda gostava de balançar os gatos da vizinhança pelas caudas para torturar eles. Samuel uma vez jogou Julia, a tia de Bundy, por um lance de escadas porque ela dormiu demais. Ele às vezes falava em voz alta sozinho, e pelo menos uma vez ficou furioso quando a questão da paternidade de Bundy foi levantada. Bundy descreveu sua avó como uma mulher tímida e obediente que periodicamente fazia terapia eletroconvulsiva para depressão e temia sair de casa no final de sua vida. Essas descrições dos avós de Bundy foram questionadas em investigações mais recentes, mas nenhuma evidência de que ele estava mentindo foi encontrada até hoje.
Em 1950, Louise mudou seu sobrenome de Cowell para Nelson, e a pedido de vários membros da família, deixou a Filadélfia com Ted para morar com os seus primos Alan e Jane Scott em Tacoma, Washington. Em 1951, ela conheceu Johnny Culpepper Bundy (1921–2007), um cozinheiro do hospital, em uma noite de solteiros adultos na Primeira Igreja Metodista de Tacoma. Eles se casaram mais tarde naquele ano e Johnny adotou formalmente Ted, cujo nome passou a ser Theodore Robert Bundy. Johnny e Louise conceberam quatro filhos e, embora Johnny tentasse incluir seu filho adotivo em acampamentos e outras atividades familiares, Ted permaneceu distante dele. Mais tarde, ele reclamou com sua namorada que Johnny não era seu pai verdadeiro, "não era muito inteligente" e "não ganhava muito dinheiro".
Ted, segundo ele mesmo, perambulava por seu bairro, vasculhando barris de lixo em busca de fotos de mulheres nuas. Ele ainda disse que ele folheava revistas de detetives, romances policiais e documentários sobre crimes reais em busca de histórias que envolviam violência sexual, particularmente quando as histórias eram ilustradas com fotos de corpos mortos ou mutilados. Ele ainda disse que consumia grandes quantidades de álcool e "vasculharia a comunidade" tarde da noite em busca de janelas sem cortinas onde pudesse observar mulheres se despindo, ou "qualquer outra coisa que pudesse ser vista".


Na escola Ted, mesmo sem saber muito sobre como se relacionar com outros, era carismático e até mesmo popular entre seus colegas. A única vocação atlética significativa de Bundy era o esqui alpino, que ele praticava com entusiasmo, usando equipamentos roubados e bilhetes de teleféricos forjados. Durante o ensino médio, ele foi preso pelo menos duas vezes por suspeita de roubo e roubo de carro, mas quando ele completou 18 anos, os detalhes dos incidentes foram apagados de seu registro, como é habitual em Washington e em muitos outros estados dos EUA.
Depois de terminar o colegial em 1965, Bundy frequentou a Universidade de Puget Sound (UPS) por um ano antes de se transferir para a Universidade de Washington (UW) para estudar chinês. Em 1967, ele se envolveu romanticamente com uma colega de classe da UW que é identificada por vários pseudônimos nas biografias de Bundy, mais comumente Stephanie Brooks.
No início de 1968, Bundy abandonou a faculdade e trabalhou em uma série de empregos de salário mínimo. Ele também foi voluntário no escritório de Seattle da campanha presidencial de Nelson Rockefeller e se tornou motorista e guarda-costas de Arthur Fletcher durante a campanha de Fletcher para vice-governador do estado de Washington, uma transformação surpreendente para alguém que teve uma infância tão ferrada.
Em agosto, Bundy participou da Convenção Nacional Republicana de 1968 em Miami como um delegado de Rockefeller. Pouco depois, sua namorada terminou o relacionamento e voltou para a casa de sua família na Califórnia, frustrada com o que ela descreveu como imaturidade e falta de ambição de Bundy. A psiquiatra Dorothy Otnow Lewis mais tarde identificaria este momento de sua vida como "provavelmente o momento crucial em seu desenvolvimento".
Devastado pela rejeição de Brooks, Bundy viajou para o Colorado e depois para o leste, visitando parentes em Arkansas e Filadélfia e matriculando-se por um semestre na Temple University.
Bundy estava de volta a Washington no outono de 1969, foi quando ele conheceu Elizabeth Kloepfer (identificada na literatura de Bundy como Meg Anders, Beth Archer ou Liz Kendall), uma mãe solteira de Ogden, Utah, que trabalhava como secretária na UW School de Medicina. Bundy tornou-se uma figura paterna para a filha de Kloepfer, Molly, que tinha três anos quando ele começou a namorar sua mãe, ele permaneceu na vida dela até ela completar 10 anos. Quando adulta, Molly escreveu sobre incidentes em que Bundy foi sexualmente inapropriado com ela, incluindo exposição indecente e toque sexual disfarçado de "jogos".
Em meados da década de 1970, Bundy reinscreveu-se na UW, desta vez como especialista em psicologia. Ele se tornou um estudante de honra e foi bem visto por seus professores e colegas. Em 1971, ele conseguiu um emprego na Linha de Prevenção de Suicídios de Seattle. Lá, ele conheceu e trabalhou ao lado de Ann Rule, uma ex-policial de Seattle e aspirante a escritora de crimes que mais tarde escreveria uma das biografias definitivas de Bundy, "The Stranger Beside Me". Rule não viu nada perturbador na personalidade de Bundy na época, ela o descreveu como "gentil, solícito e empático".
Depois de se formar na UW em 1972, Bundy se juntou à campanha de reeleição do governador Daniel J. Evans. Posando como um estudante universitário, ele seguiu o oponente de Evans, o ex-governador Albert Rosellini, e gravou seus discursos para análise pela equipe de Evans. Evans nomeou Bundy para o Comitê Consultivo de Prevenção ao Crime de Seattle. Depois que Evans foi reeleito, Bundy foi contratado como assistente de Ross Davis, presidente do Partido Republicano do Estado de Washington. Davis pensou bem de Bundy e o descreveu como "inteligente, agressivo... e um crente no sistema". No início de 1973, apesar das suas pontuações medíocres, Bundy foi aceito nas faculdades de direito da UPS e da Universidade de Utah com base nas cartas de recomendação de Evans, Davis e vários professores de psicologia da UW.
Durante uma viagem à Califórnia a negócios do Partido Republicano no verão de 1973, Bundy reacendeu seu relacionamento com Brooks. Ela ficou maravilhada com sua transformação em um profissional sério e dedicado, aparentemente à beira de uma significativa carreira jurídica e política. Mas Bundy continuou a namorar Kloepfer também. No outono de 1973, ele se matriculou na UPS Law School, e continuou cortejando Brooks, que voou para Seattle várias vezes para ficar com ele. Eles discutiram casamento, em um ponto ele a apresentou a Davis como sua noiva. Em janeiro de 1974, no entanto, Bundy interrompeu abruptamente todo o contato com Brooks. Seus telefonemas e cartas não foram retornados. Finalmente, contatando-o por telefone um mês depois, ela exigiu saber por que ele havia terminado unilateralmente o relacionamento sem explicação. Com uma voz plena e calma, ele respondeu: "Stephanie, não tenho ideia do que você quer dizer", e desligou. Ela nunca mais ouviu falar dele. Bundy explicou mais tarde: "Eu só queria provar a mim mesmo que eu poderia ter me casado com ela."
A essa altura, Bundy havia começado a faltar às aulas na faculdade de direito. Em abril, ele parou de frequentar elas completamente, ao mesmo tempo mulheres jovens começaram a desaparecer no noroeste do Pacífico.

Até hoje não se sabe exatamente quando Ted Bundy começou a assassinar mulheres, nem mesmo ele se lembrava quando tudo começou.
Pouco depois da meia-noite de 4 de janeiro de 1974 (na época em que ele terminou seu relacionamento com Brooks), Bundy entrou no apartamento do porão de Karen Sparks, de 18 anos (identificada como Joni Lenz, Mary Adams e Terri Caldwell por várias fontes), dançarina e estudante da UW. Depois de espancar Sparks com uma haste de metal de sua cama, ele a agrediu sexualmente com a mesma haste ou um espéculo de metal, causando extensos ferimentos internos. Ela permaneceu inconsciente por dez dias, mas sobreviveu com deficiências físicas e mentais permanentes. Nas primeiras horas da manhã de 1º de fevereiro, Bundy invadiu a sala do porão de Lynda Ann Healy, uma estudante da UW que transmitia boletins meteorológicos matinais de rádio para esquiadores. Ele a espancou até deixá-la inconsciente, vestiu-a com jeans azul, blusa branca e botas, e a levou embora.
Durante o primeiro semestre de 1974, as estudantes universitárias desapareceriam a uma taxa de cerca de uma por mês. Em 12 de março, Donna Gail Manson, uma estudante de 19 anos do Evergreen State College em Olympia, 95 km a sudoeste de Seattle, deixou seu dormitório para assistir a um concerto de jazz no campus, mas nunca chegou até ele. Em 17 de abril, Susan Elaine Rancourt desapareceu a caminho de seu dormitório após uma reunião noturna de conselheiros no Central Washington State College em Ellensburg, 175 km a sudeste de Seattle. Duas alunas do centro de Washington mais tarde se apresentaram para relatar encontros, um na noite do desaparecimento de Rancourt, o outro três noites antes, com um homem usando uma tipoia, pedindo ajuda para carregar um monte de livros para seu Fusca marrom ou bege. Em 6 de maio, Roberta Kathleen Parks deixou seu dormitório na Oregon State University em Corvallis, 420 km ao sul de Seattle, para tomar um café com amigos no Memorial Union, mas também nunca chegou até o local. Em 1º de junho, Brenda Carol Ball, de 22 anos, desapareceu depois de deixar a Flame Tavern em Burien, perto do Aeroporto Internacional de Seattle-Tacoma. Ela foi vista pela última vez no estacionamento, conversando com um homem de cabelos castanhos com o braço em uma tipoia. Nas primeiras horas de 11 de junho, a estudante da UW Georgann Hawkins desapareceu enquanto caminhava por um beco bem iluminado entre o dormitório de seu namorado e sua casa de irmandade. Na manhã seguinte, três detetives de homicídios de Seattle e um criminalista vasculharam todo o beco, sem encontrar nada. Bundy mais tarde disse que ele atraiu Hawkins para seu carro e a deixou inconsciente com um pé de cabra. Depois de algemá-la, ele a levou para Issaquah, um subúrbio a 30 km a leste de Seattle, onde a estrangulou e passou a noite inteira com seu corpo. Mais tarde, ele voltou ao beco da UW na manhã seguinte e, no meio de uma grande investigação da cena do crime, localizou e pegou os brincos de Hawkins e um de seus sapatos, onde os havia deixado no estacionamento adjacente e partiu, sem ser observado. "Foi um feito tão descarado", escreveu um biografo, "que surpreende a polícia até hoje." Bundy disse que revisitou o cadáver de Hawkins em três ocasiões diferentes, sem a polícia notar nenhuma delas.
Depois que o desaparecimento de Hawkins foi divulgado na mídia, várias testemunhas se apresentaram para relatar ter visto um homem em um beco atrás de um dormitório próximo na noite de seu desaparecimento. Ele estava de muletas com uma perna engessada e lutava para carregar uma maleta. Uma mulher lembrou que o homem pediu a ela para ajudá-lo a levar a mala para seu carro, um Fusca marrom claro.
Durante este período, Bundy estava trabalhando em Olympia, ironicamente como diretor assistente da Comissão Consultiva de Prevenção ao Crime de Seattle, onde ele até escreveu um panfleto para mulheres sobre prevenção de estupro. Mais tarde, trabalhou no Departamento de Serviços de Emergência (DES), órgão do governo estadual envolvido na busca das mulheres desaparecidas. No DES ele conheceu e namorou Carole Ann Boone, uma mãe de dois filhos divorciada duas vezes que, seis anos depois, desempenharia um papel importante na fase final de sua vida.
Relatos sobre as mulheres desaparecidas e o espancamento brutal de Sparks apareceram com destaque nos jornais e na televisão em Washington e Oregon. O medo se espalhou entre a população forçando a polícia a investigar o caso mais a fundo, mas a escassez de evidências físicas os prejudicou severamente, mas eles sabiam do carro, e do fato do assassino fingir estar machucado para atrair mulheres da região, eles também sabiam que o assassino parecia preferir mulheres que usavam calças jeans, não era muito, mas era o suficiente.
Os assassinatos culminaram em 14 de julho, com o sequestro de duas mulheres em plena luz do dia de uma praia lotada no Parque Estadual do Lago Sammamish em Issaquah. Cinco testemunhas do sexo feminino descrevem um jovem bonitão com uma roupa de tênis branca com o braço esquerdo em uma tipoia, falando com um leve sotaque, talvez canadense ou britânico. Apresentando-se como "Ted", ele pediu ajuda para descarregar um veleiro de seu fusca bege ou bronze. Quatro recusaram mas uma foi com ele, viu que não havia veleiro e fugiu.
Três testemunhas ainda o viram se aproximar de Janice Anne Ott, de 23 anos, uma assistente de condicional no Tribunal Juvenil do Conde de King, com a história do veleiro e a viu sair da praia em sua companhia. Cerca de quatro horas depois, Denise Marie Naslund, uma jovem de 19 anos que estudava para se tornar programadora de computador, saiu de um piquenique para ir ao banheiro e nunca mais voltou.
A polícia do condado de King, armada com uma descrição detalhada do suspeito e seu carro, colocou panfletos em toda a área de Seattle. Um esboço foi impresso em jornais regionais e transmitido em estações de televisão locais. Kloepfer, Rule, um funcionário do DES e um professor de psicologia da UW reconheceram o perfil, o esboço e o carro, e relataram Bundy como o suspeito, mas os detetives acharam improvável que Bundy, conhecido por ser um bom aluno, carismático e sem antecedentes criminais, pudesse ser ele, eles então ignoraram a dica, deixando Bundy livre para matar de novo.

Em agosto de 1974, Bundy recebeu uma segunda aceitação da Faculdade de Direito da Universidade de Utah e mudou-se para Salt Lake City, deixando sua namorada em Seattle. Enquanto ele ligava para Kloepfer com frequência, ele namorou "pelo menos uma dúzia" de outras mulheres. Ao estudar pela segunda vez o currículo de direito do primeiro ano, ele "ficou arrasado ao descobrir que os outros alunos tinham algo, alguma capacidade intelectual, que ele não tinha. Ele achou as aulas completamente incompreensíveis. 'Foi uma grande decepção para mim', disse ele." Em outras palavras ele não era tão esperto quanto achava ser.
Uma nova série de homicídios começou no mês seguinte, incluindo dois que permaneceriam desconhecidos até que Bundy os confessasse. Em 2 de setembro, ele estuprou e estrangulou uma caroneira ainda não identificada em Idaho, depois jogou os restos mortais imediatamente em um rio próximo ou voltou no dia seguinte para fotografar e desmembrar o cadáver. Em 2 de outubro, ele pegou Nancy Wilcox, de 16 anos, em Holladay, Utah, um subúrbio de Salt Lake City. Seus restos mortais foram enterrados perto do Parque Nacional Capitol Reef, cerca de 320 km ao sul de Holladay, mas nunca foram encontrados.
Em 18 de outubro, foi a vez de Melissa Anne Smith, a filha de 17 anos do chefe de polícia de Midvale, outro subúrbio de Salt Lake City, depois dela sair de uma pizzaria. Seu corpo nu foi encontrado em uma área montanhosa nos próximos dias. O exame post-mortem indicou que ela pode ter permanecido viva por até sete dias após seu desaparecimento. Em 31 de outubro, Laura Ann Aime, também com 17 anos, desapareceu a 40 km ao sul de Lehi depois de sair de um café logo após a meia-noite. Seu corpo nu foi encontrado por caminhantes cerca de 14 km ao nordeste em American Fork Canyon no Dia de Ação de Graças. Ambas as meninas foram espancadas, estupradas, sodomizadas e estranguladas com meias de náilon.
No final da tarde de 8 de novembro, Bundy abordou a telefonista de 18 anos Carol DaRonch no Fashion Place Mall em Murray, a menos de 1,6 km do restaurante Midvale onde Smith foi visto pela última vez. Ele se identificou como "Oficial Roseland" do Departamento de Polícia de Murray e disse a DaRonch que alguém havia tentado arrombar seu carro. Ele pediu que ela o acompanhasse até a delegacia para registrar uma queixa. Quando DaRonch apontou para Bundy que ele estava dirigindo em uma estrada que não levava à delegacia, ele imediatamente tentou algemá-la. Durante a luta, ele inadvertidamente prendeu as duas algemas no mesmo pulso, e DaRonch conseguiu abrir a porta do carro e escapar. Mais tarde naquela noite, Debra Jean Kent, uma estudante de 17 anos da Viewmont High School em Bountiful, 30 km ao norte de Murray, desapareceu depois de deixar uma produção teatral na escola para buscar seu irmão. O professor de teatro da escola e um aluno disseram à polícia que "um estranho" pediu a cada um deles que fosse ao estacionamento para identificar um carro. Outro aluno mais tarde viu o mesmo homem andando de um lado para o outro no fundo do auditório, e o professor de teatro o viu novamente pouco antes do final da peça. Fora do auditório, os investigadores encontraram uma chave que destravou as algemas removidas do pulso de DaRonch.
A própria namorada de Bundy foi a polícia denunciá-lo três vezes, mas mesmo assim a polícia não prendeu ele, dizendo não ter evidências suficientes para isso.
Em 1975, Bundy transferiu grande parte de sua atividade criminosa para o leste, de sua base em Utah para o Colorado. Em 12 de janeiro, uma enfermeira de 23 anos chamada Caryn Eileen Campbell desapareceu enquanto caminhava por um corredor bem iluminado entre o elevador e seu quarto no Wildwood Inn. Seu corpo nu foi encontrado um mês depois ao lado de uma estrada de terra nos arredores do resort. Ela havia sido morta por pancadas na cabeça de um instrumento contundente que deixou depressões sulcadas lineares distintas em seu crânio, seu corpo também apresentava cortes profundos de uma arma afiada.
Em 15 de março, 160 km a nordeste de Snowmass, a instrutora de esqui de Vail Julie Cunningham, de 26 anos, desapareceu enquanto caminhava de seu apartamento para um jantar com um amigo. Mais tarde, Bundy disse aos investigadores do Colorado que ele se aproximou de Cunningham de muletas e pediu que ela o ajudasse a levar suas botas de esqui para o carro, onde ele a espancou e algemou, depois a agrediu e a estrangulou.
Denise Lynn Oliverson, de 25anos, desapareceu perto da fronteira Utah-Colorado em Grand Junction em 6 de abril enquanto ia de bicicleta para a casa de seus pais, sua bicicleta e sandálias foram encontradas sob um viaduto perto de uma ponte ferroviária. Em 6 de maio, Bundy atraiu Lynette Dawn Culver, de apenas 12 anos, da Alameda Junior High School em Pocatello, Idaho, 255 km ao norte de Salt Lake City. Ele a afogou e depois a agrediu sexualmente em seu quarto de hotel, antes de descartar seu corpo em um rio.
Em 28 de junho, Susan Curtis desapareceu do campus da Universidade Brigham Young em Provo, 70 km ao sul de Salt Lake City. Seu assassinato se tornaria a última confissão de Bundy, mesmo assim os corpos de Wilcox, Kent, Cunningham, Oliverson, Culver e Curtis nunca foram recuperados.

No estado de Washington, os investigadores ainda estavam tendo dificuldades para analisar a onda de assassinatos no noroeste do Pacífico, já que ela terminou tão abruptamente quanto começou. Eles recorreram à estratégia, na época inovadora, de compilar um banco de dados. Depois de inserir em um computador as muitas listas que haviam compilado, que ia desde colegas e conhecidos de cada vítima, proprietários de Volkswagen chamados "Ted", criminosos sexuais conhecidos e assim por diante, eles consultaram o computador em busca de coincidências. Dos milhares de nomes, 26 apareceram em quatro listas, um era Ted Bundy. Os detetives também compilaram manualmente uma lista de seus 100 principais suspeitos, e Bundy também estava nessa lista. Ele estava "literalmente no topo da pilha" de suspeitos quando veio de Utah a notícia de sua prisão. Sim, é isso mesmo, Bundy foi preso em Utah, por um motivo que não tinha nada a ver com o banco de dados, ele foi preso por um simples oficial que viu o carro dele na rua e o perseguiu, ele então notou várias coisas estranhas, como o banco do passageiro estar na parte de trás, uma máscara de ski, uma segunda máscara feita de meia-calça, um pé de cabra, algemas, sacos de lixo, um rolo de corda, um picador de gelo e outros itens inicialmente considerados ferramentas de arrombamento.
Depois disso os policiais foram investigar a sua casa, mas eles fizeram um trabalho extremamente ruim, deixando passar um rolo de filme fotográfico que Bundy guardava, nele haviam fotos de suas vítimas, mas como eles deixaram isso passar Bundy mais uma vez saiu impune, ou quase impune, ele ficou sob vigilância de 24 horas.
Os policias investigaram a namorada de Bundy, que confirmou que ele não tinha álibi para nenhum assassinato, que tinha hábitos estranhos como observar ela se escondendo debaixo da cama, que ele era supercontrolador, que ele já havia ameaçado matar ela, que ele mantinha objetos estranhos dentro de casa como um cutelo, e que ele roubava vários itens de valor, foi aí que ela também ficou sabendo que Bundy tinha outra namorada.
Bundy, sentindo que os investigadores estavam chegando perto decidiu vender seu carro, que ele usava para raptar suas vítimas, mas esse foi seu grande erro, o FBI agora pôde confiscar ele do novo comprador e fazer exames nele, que revelaram cabelos das vítimas no veículo.
Em 2 de outubro, os detetives colocaram Bundy em uma fila na delegacia. DaRonch imediatamente o identificou como sendo o homem que se apresentou como "Oficial Roseland", e testemunhas de Bountiful o reconheceram como o estranho no auditório da Viewmont High School, mesmo assim ele foi libertado sob fiança de US $ 15.000, paga por seus pais, que também não acreditavam que ele pudesse ser um serial killer.

Em fevereiro de 1976, Bundy foi julgado pelo sequestro de DaRonch. Seguindo o conselho de seu advogado, John O'Connell, ele renunciou ao seu direito a um júri devido à publicidade negativa do caso. Após um julgamento de quatro dias e um fim de semana de deliberação, o juiz Stewart Hanson Jr. o considerou culpado de sequestro e agressão. Em junho ele foi sentenciado de um a quinze anos na Prisão Estadual de Utah. Em outubro, ele foi encontrado escondido em arbustos no pátio da prisão carregando um "kit de fuga" composto de mapas rodoviários, horários de voos e um cartão de seguro social, e passou várias semanas em confinamento solitário. Mais tarde naquele mês, as autoridades do Colorado o acusaram do assassinato de Campbell. Após um período de resistência, ele renunciou ao processo de extradição e foi transferido para Aspen em janeiro de 1977.
Ele ainda tentaria fugir mais vezes, em uma delas acabou indo parar na Flórida, onde cometeu mais assassinatos. Bundy entrou na casa da irmandade Chi Omega de uma universidade local por uma porta traseira com um mecanismo de travamento defeituoso. Começando por volta das 2h45, ele espancou Margaret Bowman, de 21 anos, com um pedaço de lenha de carvalho enquanto ela dormia, depois a estrangulou com uma meia de náilon. Ele então entrou no quarto de Lisa Levy, de 20 anos, e a espancou até deixá-la inconsciente, estrangulou-a, rasgou um de seus mamilos, mordeu profundamente sua nádega esquerda e a agrediu sexualmente com um frasco de spray de cabelo. Em um quarto adjacente, ele atacou Kathy Kleiner, quebrando sua mandíbula e lacerando profundamente seu ombro; e Karen Chandler, que sofreu uma concussão, mandíbula quebrada, perda de dentes e um dedo esmagado. Chandler e Kleiner sobreviveram ao ataque; Kleiner atribuiu sua sobrevivência aos faróis dos automóveis que iluminaram o interior de seu quarto e afugentavam o agressor. Bundy escapou, mas não antes de ser visto pela irmã da irmandade Nita Neary, que entrou pela porta dos fundos e viu Bundy quando ele estava saindo da casa.
Mas o assassino ainda não havia acabado, após deixar a casa da irmandade, Bundy invadiu um apartamento no porão a oito quarteirões de distância e atacou a estudante Cheryl Thomas, deslocando seu ombro e fraturando sua mandíbula e crânio em cinco lugares. Ela ficou com surdez permanente e danos ao equilíbrio que encerrou sua carreira na dança. Em sua cama, a polícia encontrou uma mancha de sêmen e uma "máscara" de meia-calça contendo dois cabelos "semelhantes aos de Bundy na classe e características".
Em 9 de fevereiro, na Lake City Junior High School, Kimberly Dianne Leach, de 12 anos, foi convocada para sua sala de aula por um professor para recuperar uma bolsa esquecida, mas ela nunca mais voltou para a aula. Sete semanas depois, após uma busca intensiva, seus restos parcialmente mumificados foram encontrados em um galpão de criação de porcos perto do Suwannee River State Park, 56 km a noroeste de Lake City. Ela parecia ter sido estuprada e depois morta por lacerações no pescoço com uma faca.
Em 12 de fevereiro, com dinheiro insuficiente para pagar seu aluguel atrasado e uma crescente suspeita de que a polícia estava se aproximando dele, Bundy roubou um carro e fugiu de Tallahassee, dirigindo para o oeste. Três dias depois, por volta da 1:00 da manhã, ele foi parado pelo policial de Pensacola, David Lee, perto da fronteira do estado do Alabama, depois que uma verificação mostrou que seu Fusca era roubado. Quando lhe disseram que estava preso, Bundy chutou as pernas de Lee e saiu correndo. Lee disparou dois tiros de advertência, depois o perseguiu e o atacou. Os dois lutaram pela arma de Lee antes que o oficial finalmente prendesse Bundy.
O assassino mais uma vez foi a julgamento, dessa vez pelos assassinatos das garotas da irmandade. Bundy agora era tão famoso que o julgamento foi coberto por 250 repórteres dos cinco continentes e foi o primeiro a ser televisionado nacionalmente nos Estados Unidos. E apesar da presença de cinco advogados nomeados pelo tribunal, Bundy novamente lidou com grande parte de sua própria defesa, já que ele não confiava em ninguém.
Ele era tão ruim como advogado que acabou sendo considerado culpado e perdendo acordos judiciais no processo, mas ele parecia não ligar, para o assassino tudo era um grande espetáculo, ele até chegou a pedir sua namorada em casamento enquanto ela testemunhava, e ela, claro, aceitou.
Em 10 de fevereiro de 1980, Bundy foi condenado pela terceira vez à morte por eletrocussão. Quando a sentença foi anunciada, ele supostamente se levantou e gritou: "Diga ao júri que eles estavam errados!". 
Em outubro de 1981, sua esposa Boone deu à luz uma filha e nomeou Bundy como pai. Embora as visitas conjugais não fossem permitidas na Prisão Estadual da Flórida em Raiford, onde Bundy estava encarcerado, os presos eram conhecidos por juntar seu dinheiro para subornar os guardas para permitir-lhes um tempo íntimo a sós com suas visitantes do sexo feminino.
O assassino passou a ser uma celebridade, dando entrevistas durante seu encarceramento e fazendo várias apelações a corte, ele sempre falava de seus crimes na terceira pessoa, por motivos que até hoje ninguém entende ao certo. No fim, depois de anos de entrevistas, ele confessou vários crimes, alguns que nem a polícia nem o FBI sabiam que ele tinha cometido.
Bundy foi executado na cadeira elétrica de Raiford às 7h16 em 24 de janeiro de 1989. Suas últimas palavras foram: "Jim e Fred, eu gostaria que vocês dessem meu amor à minha família e amigos", referindo-se ao seu advogado Jim Coleman e o ministro metodista Fred Lawrence. Centenas de foliões cantaram, dançaram e soltaram fogos de artifício em um pasto em frente à prisão enquanto a execução era realizada, então aplaudiram quando o carro fúnebre branco contendo o cadáver de Bundy saiu da prisão. Ele foi cremado em Gainesville, e suas cinzas espalhadas em um local não revelado no Cascade Range do estado de Washington, de acordo com seu testamento. E esse foi o fim de um dos assassinos mais famosos do mundo, no total ele confessou 30 assassinatos, mas só 20 foram provados, fazendo com que muitos investiguem seus crimes até hoje, isso sem contar as dezenas de livros, série e filmes sobre sua vida.

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